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蒜頭的故事

大蒜是個歷史悠久的農作物,在原始人的山洞中就曾經發現大蒜的遺跡,時間已經達一萬年以上。有學者提出大蒜是源自西伯利亞的沙漠,而之後再從亞洲散佈到歐洲和地中海地區。而目前最普遍的說法是,大蒜源自中亞和伊朗東北部,經由絲路的貿易商隊帶到了歐洲與亞洲,大蒜在古時也有「葫」或「葫蒜」的別稱,張華《博物志》卷六記載:「張騫使西域還,得大蒜、番石榴、胡桃、胡蔥、苜蓿、胡荽」,由其名稱與文獻記載可以追溯大蒜與其他農作物從西域傳入中國的軌跡。

張騫出使西域時引進了大蒜等中亞的作物

自從兩千多年前張騫將大蒜從西域引進中國之後,它已成為華人世界中很重要的一個調味香辛料,除了能夠增添料理風味和掩蓋食材腥臊味之外,還有殺菌的功用,是具有相當多功能的調味料。

大蒜也被作為治療許多疾病的藥材,本草綱目記載大蒜「其味重烈,能通五臟,達諸窮,去寒溫,辟邪惡,消癰腫,化癥積肉食,此其功也」,在古時候除了是日常生活中普遍的食材之外,也是平民百姓的良藥。

希臘的醫學始祖波克拉底也有在他的著作中記載,大蒜泥可以幫助傷口癒合以及治療蛀牙,古埃及建造金字塔的奴隸們為了維持體力跟健康,還被國王賜予大蒜作為補給品。由此可見大蒜在東西方世界都是具有高營養價值的食材。

切碎生食可以讓大蒜素被身體充分吸收

而以現代醫學的角度,大蒜因為含有豐富的大蒜素,可以提高身體的免疫力、降低血壓與維持血糖的穩定,也有抑制癌細胞的效果。大蒜素會在血液中釋放一氧化二氮,能令血管擴張,放鬆平滑肌,具有提高性慾的功用,也被中醫用來治療男人的性功能障礙。

也因為食用大蒜會讓身體產生性慾和高亢的情緒,在佛教與道教教義中被認為會影響教徒心性的穩定,進而影響到修行,而被列為禁止食用的葷菜,而其他和大蒜一樣含有大蒜素的蔥類(韭、蒜、蕓薹、胡荽、薤),也因為同樣的原因而被列為葷食類的蔬菜,道教中稱其為五葷或五辛。

因含有大蒜素而被列為五辛的五種食材

雖然說大蒜是對健康很有幫助的食物,但因為食用之後會產生濃烈的味道,讓很多人對它敬而遠之,專家建議可以配合蛋白質食物食用(魚肉、雞蛋、豆類),蛋白質能夠與大蒜中產生濃烈味道的物質「愛力菌」結合,可以有效消除其味道。

 

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蒜粒絕對是中式料理中不可缺少的一樣配料,無論是在炒菜、煮湯、用作沾料調味都不能沒有它。獨特的香味不但可以除去食材的腥味,還有很好的提味效果。