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七味唐辛子的故事

 七味唐辛子源自於日本江戶時代,由當時江戶地區(現在的東京)的藥商人中島徳右衛門所發明,中島徳右衛門的店鋪位於當時藥舖醫師聚集地「兩國藥研堀」,他參考當時市面上所販賣的漢方藥材,將其製成用在食物上的調味料,印證了“藥食同源“的古老智慧。

七味唐辛子是唐辛子為主,搭配其他香辛料的副原料調和而成,在日文中“唐辛子”就是我們所說的辣椒,使用的副原料有陳皮、胡麻、山椒、芝麻、紫蘇、海苔、生薑和油菜籽等香辛料,因為其中材料種類繁多不易記而出現了七味唐辛子和七種唐辛子等簡化的命名。七味唐辛子使用副原料的成份比例會因為每個店家調和的方式而有所不同,而使用的香辛料也不一定是七種。

隨著七味唐辛子成為江戶名物之後,七味唐辛子的調製也成為一種專門的行業,調製的職人們會依照客人的喜好做出客製化的口味,調配完成後會放入另一個容器給客人,在調製的同時職人會一邊說明材料的內容。職人說明材料內容的流程後來還演變成具娛樂性的街頭表演,表演才能特別出眾的調製職人還會被聘請去做演出,這樣的七味唐辛子叫賣演出,至今還能在日本祭祀節日中的表演見到(如下方影片)。

雖然含有辣椒成分,但七味唐辛子並不如一般辣椒調味料那樣嗆辣,加上其他副原料芝麻等種子香氣的襯托,讓其擁有更多層次風味的呈現,襯托著主味卻又不會搶走食材的味道,就如同日本的和式精神一樣,表現自身魅力的同時也留給其他人表現的空間。七味唐辛子經常和烏龍麵、味增拉麵、牛丼飯或豆腐鍋等料理搭配食用,是很百搭的香辛調味料。

三百年前的中島徳右衛門發明七味粉的發源店「藥研堀」,至今仍然在東京的淺草地區繼續營業,目前的經營者中島徳明已經是第十代,另外在日本還有兩家從江戶時代經營到現在的七味唐辛子專門店,分別是京都清水寺門前的「七味家」和長野善光寺門前的「八幡屋礒五郎」。有機會造訪日本的朋友們,可以找時間去體驗一下最傳統原味的七味唐辛子。