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胡椒的貿易故事

胡椒是世界上最古老的香辛料之一,有著相當悠久的歷史,根據考古資料,胡椒在史前時代就已經被印度人當做調味佐料使用,西元前二十世紀在印度西南部Malabar海岸就有農業種植的紀錄。埃及也是很早就開始使用胡椒的紀錄,甚至用胡椒作為陪葬的奢侈品,在羅馬帝國把勢力擴張到非洲的埃及並掌握阿拉伯海的香料貿易路線後,也讓胡椒在歐洲開始風行起來。胡椒被引進歐洲之後,胡椒的貿易價值跟著水漲船高,甚至被當作貨幣使用,也為其贏得了“黑金(black gold)”的稱號。

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胡椒曾經被歐洲人當作進貢君王的禮物

身為東方與西方世界開始貿易的第一個商品,胡椒在當時歐洲社會享有十分崇高的地位,擁有胡椒的數量被名流巨賈用來當作彰顯財富地位的方式,也被用在祭祀拜神和獎賞立下功勞的戰士。

從十六世紀開始,隨著中國與歐洲對胡椒需求的增加,東南亞其他熱帶國家也開始引進胡椒栽種,如馬來西亞、印尼的爪哇與蘇門答臘等地也加入種植胡椒的行列,並成為日後世界上胡椒重要的產地之一。

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東方世界與西方世界的胡椒香料貿易,主要透過陸地的絲綢之路與海上的阿拉伯海兩條路線進行,對世界文化交流與經濟發展都有很重大的影響,義大利商人馬可·波羅也是為了開拓東方香料之路而到訪中國,進而寫下了著名的《馬可·波羅遊記》。而香料的貿易也在陸路與海路沿線形成許多補給站,並且漸漸發展成具規模的城鎮。

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義大利威尼斯商港絡繹不絕的貿易船隻

胡椒也是大航海時代的很重要的一個推手,胡椒必須經過多方轉手才能進入歐洲,透過位於埃及亞歷山大港運送到歐洲大陸,埃及的穆斯林商人也不是很清楚胡椒來自何方,因此產生很多關於胡椒產地的天方夜譚,加上主要胡椒貿易都被鄰近地中海的義大利壟斷,巨大的貿易利益加上充滿吸引力的神秘東方世界,讓歐洲各國開始思考開闢貿易新航線的可能性,西元1498年葡萄牙人以傳教和尋找香料為名,從歐洲南下繞過非洲好望角抵達印度,透過強大的海軍武力葡萄牙壟斷了香料的貿易。

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載滿各種珍貴物資而來的商船帶給歐洲人對東方世界無限想像

但其他國家也不會這麼容易放棄龐大的利益,想盡辦法在香料產地建立據點,在馬來群島的東南亞地區(馬來西亞、新加坡、印尼)展開勢力爭奪戰,十七世紀荷蘭與英國在海上勢力的崛起,讓香料貿易的主導權落入這兩個國家的掌控,也催生出後來的荷屬東印度公司與不列顛東印度公司,進而讓歐洲國家開始在亞洲的殖民擴張。

 

延伸閱讀:

黑胡椒產地探索

辣椒的故事

香料的類型與使用方法

 

參考資料:

https://goo.gl/JlgKgZ

https://goo.gl/v8RP9T

https://goo.gl/sUgahY

https://goo.gl/9UO4RA

堅持100%精純,沒有參雜任何人工添加物的白胡椒,扮演去油解膩和發揮香氣的角色,在海鮮、高湯與羹類等料理上都有很好的提味效果。