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黑胡椒的孿生兄弟:白胡椒

白胡椒與黑胡椒本是同根生的雙胞胎兄弟,都是從胡椒樹上的果實而來。同父同母的孿生兄弟,卻因為後天的加工方式,而有了截然不同的黑白兩極風貌,之前已經介紹過黑胡椒生產過程,今天讓我們一起前往白胡椒產地了解其加工過程,看看白郎君是怎麼誕生的。

白胡椒屬於熱帶農作物,產地主要分佈在印度、越南以及馬來西亞等熱帶地區的國家。白胡椒通常使用成熟的胡椒漿果製作(有時也會使用乾燥過的黑胡椒),成熟的漿果有著紅色的外皮以及圓球狀的外表,漿果從胡椒樹採收下來後,經過機器的篩選過濾掉樹枝等雜物,接著放入布袋或編織網中,浸泡在水中八到十天,讓胡椒漿果的外皮發酵軟化。

工人準備將裝滿胡椒的袋子放入水槽中浸泡

 

泡在水中待軟化的胡椒袋

 

泡水軟化的胡椒漿果

 

胡椒漿果通過洗選的機器後,內部的種子和軟化的外皮會被分離出來,內部的種子在經過機器烘乾或是日光曝曬後就成為白胡椒的成品,而淘選下來的外皮會被用來當作黑胡椒粒的原料。由於白胡椒的加工製作相對於黑胡椒需要耗費更多時間與程序,因此價格也較黑胡椒來得高。

白胡椒的洗選機

經由水洗篩選機分離出來的胡椒漿果外皮

 

洗選過後的胡椒種子

白胡椒在風味上也跟黑胡椒有所不同,因為移除了胡椒漿果的外皮與果實,損失了許多外表富含的胡椒精油,使白胡椒的風味不像黑胡椒那樣辛辣濃烈,但因為是使用完全成熟的胡椒果實製作,再加上有經過水中浸泡發酵的過程,讓白胡椒具有較多元不同層次的風味。

白胡椒原粒與白胡椒粉