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千年淬鍊的滋味-玫瑰鹽

1.起源地

2.玫瑰鹽用途

3.玫瑰鹽礦場

4.味道與營養價值

亞歷山大大帝在出征印度的途中發現了玫瑰鹽

玫瑰鹽因為出自喜馬拉雅山脈地區,又被稱為喜馬拉雅鹽,鹽脈產地主要集中在巴基斯坦的凱沃拉(Khewra, Punjab)。據說西元前326年時,希臘的亞歷山大大帝帶領他的軍隊在凱沃拉歇腳,留意到軍隊的戰馬在舔食附近的岩鹽,玫瑰鹽的使用價值因而被發現。然而歷史上第一次玫瑰鹽被開採使用的正式記載為西元1200年,地點在巴基斯坦的Janjua。

紅點位置就是凱沃拉(Khewra, Punjab)所在

喜馬拉雅山的玫瑰鹽形成於兩百五十萬年前的侏羅紀,在當時喜馬拉雅地區是一片海洋,經過數萬年的地形變動讓海水逐漸乾涸,海水中的礦物質堆疊沈積在原本的古老海床上,而後火山噴發的岩漿又覆蓋在海床上,噴發岩漿形成的,也因為如此許多人相信喜馬拉雅山的玫瑰鹽是地球上最純淨的鹽。

 

喜馬拉雅山脈天然屏障使鹽礦免於受到外界物質的污染

喜馬拉雅山地區的居民一開始是將玫瑰鹽作為防腐用,加入玫瑰鹽的魚跟肉類可以放置長時間而不會腐敗,也因為具備如此高價值的功用,讓其成為尼泊爾村落間用來交易的物資。村民會利用氂牛載運玫瑰鹽,沿著喜馬拉雅山區陡峭崎嶇的石頭路運送到山下,跟村落的居民交換其他的生活物資。

搬運玫瑰鹽塊的村民

如今世界上的喜馬拉雅玫瑰鹽大都來自巴基斯坦的礦脈,鹽礦的礦脈位於喜馬拉雅山腳下,目前玫瑰鹽的取得都是透過手工開採,龐大規模的採礦場有25個隧道,深入到山脈內部近八百公尺,是世界上第二大的鹽礦場,而為了維護產品的純淨度,開採現場也有高規格的人員與環境管控。另外部分區域也被打造成觀光景點,據統計每年有二十五萬名遊客造訪凱沃拉的玫瑰鹽礦坑。

鹽礦坑內光彩奪目的隧道也成了熱門觀光景點

玫瑰鹽與一般食鹽最大的差別在於它沒有經過精煉的過程,其中豐富的礦物質與微量元素因而可以被保留,食用的口感溫順自然不帶苦味,也不會像一般鹽巴有死鹹的單調感。另外也因為用人工採集的關係,產出的鹽結晶有不同顆粒大小,再加上其中礦物質的感光成色,從白色、粉紅色到深紅色等顏色都有,讓玫瑰鹽的外觀如寶石般耀眼奪目。除了料理與食用上的價值之外,玫瑰鹽也被當作治療處方的原料,用來針對高血壓、肥胖和糖尿病等疾病。