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來自新大陸的火苗-匈牙利紅椒

雖然在歐洲Paprika這個字總被跟匈牙利料理聯結在一起,連中文的也被譯作“匈牙利紅椒”,但其實它的原生種是來自美洲大陸,西班牙征服者在墨西哥中部時發現了這種紅椒,Paprika紅椒在十六世紀時被引進了歐洲的伊比利半島,接著又被貿易商人透過巴爾幹半島帶到了土耳其。

 

西元1526年土耳其人建立的鄂圖曼帝國揮軍北上,併吞了匈牙利王國,在統治匈牙利一百五十年的期間,善用紅椒的土耳其人將Paprika紅椒帶入該地區,讓匈牙利料理的面貌發生了劇烈的變化,也使Paprika紅椒成為匈牙利的代表性食材,成為今日我們所熟悉的匈牙利紅椒。

 

鄂圖曼帝國的入侵改變了匈牙利的飲食文化

初期匈牙利人只把顏色鮮豔的紅椒作為裝飾用途,後來開始用它來治療感冒與霍亂等疾病,因為紅椒比印度進口的胡椒便宜,匈牙利的天氣又適合其生長,到了十九世紀紅椒成為平民廚房中最受歡迎的調味料,匈牙利甚至用紅椒作為該國料理發展的分水嶺,將料理風格分為「紅椒前」與「紅椒後」兩個時期。

匈牙利著名料理「古拉什」(Goulash)便是紅椒加入蔬菜與肉類燉煮的濃湯,當地人也把味道香甜的紅椒和其他香辛料混合加入絞肉製作成香腸。也因為該紅椒顏色鮮豔但辣度不高的特色,讓它成為很受歡迎的天然食物染料。

 

匈牙利著名料理goulash

紅椒除了作為增添色彩與風味的功用之外,本身也含有許多營養成分,譬如紅色和橘色含有胡蘿蔔素B和葉黃素,黃色的紅椒則含有較多辣椒素。紅椒種子比番茄所含的維生素C還要多六倍至九倍,而紅椒再經過高熱後會釋出更多維生素,因此曬乾或是經過烹煮的紅椒會更有營養。

匈牙利布達佩斯的甜椒攤販

從美洲新大陸被帶回了歐亞大陸的舊世界,匈牙利紅椒就如同一個火苗點燃了料理革命的風潮,讓歐洲世界的飲食文化產生劇大的改變,進而散播到亞洲等世界各地,可以說在香料歷史中很重要的一頁。